Foto van een gloeilamp
de Gloeilamp
Door Thomas Edison, Joseph Swan & Hiram Stevens Maxim

De Gloeilamp

Een gloeilamp is een lichtbron. In een zuurstof-arme glazen bol wordt een gloeidraad met een elektrische stroom verhit tot een zeer hoge temperatuur. Zodra de gloeilamp op een geschikte spanningsbron wordt aangesloten gaat door de gloeidraad een stroom lopen, waardoor deze zo sterk wordt verhit dat deze licht gaat uitzenden.

De gloeidraad bestaat uit het overgangsmetaal wolfraam dat een zeer hoge smelttemperatuur kent. Aanvankelijk werden voor de gloeidraad koolstof (afkomstig van bamboe, zijde of cellulose), of andere metalen, zoals platina of osmium gebruikt. Mede door zijn hoge temperatuurbestendigheid bleek wolfraam de beste oplossing. Lampen met een koolstof gloeidraad (de zogenaamde kooldraadlampen) worden nog op bescheiden schaal geproduceerd voor decoratieve doeleinden, maar hebben een zeer slecht rendement. Philips heeft in 2007 zijn laatste kooldraadlampenmachine in Weert stopgezet.

Kleine illustratie van een gloeilampje.